Schrijftip #24

Hou je lezer hoog

Er bestaat een steigerbouwbedrijf met de slogan ‘Wij laten u niet vallen’. Ook al zeggen ze dat het niet gebeurt, toch denk je door het woord ‘vallen’ vanzelf aan de actie ‘vallen’. En als je visueel bent ingesteld, zie je zelfs voor je hoe iemand van een steiger lazert. Terwijl het steigerbouwbedrijf juist het tegenovergestelde wil bereiken: je laten weten dat hun mensen hoog en veilig werken. Voor jou.

Voorbeelden van negatief schrijven
Zinnen met ‘niet’ of ‘geen’ erin kunnen hetzelfde negatieve effect hebben als die slogan. Het zijn zinnen zoals:

  1. Het is niet ver hiervandaan. (Je hoort toch vooral het woordje ‘ver’, hier.)
  2. Ik vind het geen probleem om te rijden. (Het ‘probleem’ onthou je.)
  3. Het is geen overbodige luxe om die vergadering voor te bereiden. (Luxepaardje.)
  4. De trein naar Amsterdam rijdt niet op tijd. (Shit.)
  5. Ik ben geen voorstander van oneerlijkheid. (Gelezen op een website voor duurzame spullen.)

Waarom positief schrijven beter werkt
In zakelijke teksten werkt het beter om zinnen te gebruiken zonder ‘niet’ of ‘geen’. Dat heeft allereerst met logica te maken: waarom zou je iets wat niet gebeurt (van een steiger vallen, bijvoorbeeld) wél benoemen?
Verder leest een zin zonder ontkenning gewoon makkelijker dan eentje met ontkenning.
Tot slot: het lezen van een positieve zin geeft je lezers een prettiger gevoel dan het lezen van een negatieve zin. En goed gestemde lezers houden het lezen langer vol en lezen zorgvuldiger; dus wat je wilt zeggen komt beter over.

Positief schrijven, dus
Hier lees je nogmaals de zes zinnen van hierboven, maar dan in de positieve vorm:

  1. Het is hier in de buurt.
  2. Ik vind het prima om te rijden.
  3. Die vergadering moet je echt voorbereiden.
  4. De trein naar Amsterdam komt tien minuten later. (Deze heb ik van de NS.)
  5. Ik ben een voorstander van eerlijkheid.

Fris
Als je dingen wilt nuanceren (‘Ze is niet onaardig’) of een understatement wilt maken (‘Dit huis is niet zo fris’) werken negatieve zinnen juist wél. Maar nuance en understatements kom je eerder tegen in gesprekken, interviews en romans dan in zakelijke teksten.

 

\
Schrijftip 24: gebruik in zakelijke teksten liever positieve zinnen

Meer schrijftips?
Hier lees je hoe je stiltes in je tekst maakt, en hier wat je met je warmdraai-alinea doet.

Foto © Merlin Daleman

 

 


Geef een reactie